gezondheid

Artsen weigeren euthanasie op zwaar dementerenden

Ruim 200 artsen weigeren al langere tijd euthanasie uit te voeren op mensen die zeer zwaar dementerend zijn. Dat laten ze weten in paginagrote advertentie in NRC-Handelsblad vandaag. De groep artsen maakt daarin bezwaar tegen euthanasie van deze groep, als die slechts wordt verleend op basis van een zogenaamde wilsverklaring. 

Afgelopen jaar stelden zo'n 35.000 mensen een wilsverklaring op. Hierin kun je, als je nog helder van geest bent, aangeven dat je geëuthanaseerd wilt worden op het moment dat je wilsonbekwaam bent en het leven uitzichtloos en ondraaglijk is. Grootste probleem volgens de artsen is dat patiënten met vergevorderde dementie vaak niet meer duidelijk kunnen aangeven of ze nog steeds achter hun eerder gedane verzoek staan. Dat zorgt bij veel artsen voor ernstige twijfel en gewetensbezwaren. Want wil de zwaar dementerende nog wel sterven, zoals die eerder had aangegeven in de wilsverklaring? 

Met de advertentie willen de initiatiefnemers samen met hun collega’s opnieuw nadenken waar de grens ligt. In EenVandaag initiatiefnemer en ouderenpsychiater Boudewijn Chabot. Hij legt uit hoe moeilijk het is voor artsen om te beslissen over leven en dood van zwaar dementerende mensen. In de studio een gesprek met Robert Schurink van de Nederlandse Vereniging voor een Vrijwillig Levenseinde.